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牙疼不是病,疼起来要人命!
来源:临沂口腔医院 admin
时间:2019-02-09 17:11
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持续不断的隐隐作疼,喝下一口热咖啡突然传来的剧烈疼痛,相信每一个现代人都有过这样的牙疼经历。我们到底为什么会牙疼呢?

克里斯蒂安·沃尔(杜克大学研究牙齿演化的人类学家)认为,牙疼是因为,不像头发或指甲,牙齿是由活的组织构成的,牙疼是大脑发出的信号,说明了部分组织出了问题。

“在牙釉质的下面,另外还有两层活的组织。”沃尔告诉美国生命科学网的工作人员。这些活的组织里面布满了神经,当牙齿碰到过冷或过热的食物时,或者它遭受到可能使牙齿破裂的巨大外力时,这些神经就会向大脑发出信号。

我们的牙齿由好几层组成:首先是坚固的外表层,又被称为是牙釉质,它是非活性的。牙齿里面则是由坚硬的、被称为牙本质的硬骨细胞组成。继续深入到牙齿的内部,我们将看到充满血管和神经的牙髓,它从牙冠延伸到牙根,遍布于牙齿的每一个角落。

当牙釉质被侵蚀时,牙齿就会产生龋洞,这是最有可能造成牙疼的罪魁祸首。牙齿上的细菌易黏附在碳水化合物上,尤其是那些经过高度加工的含糖食品,从而形成牙菌斑。

阿肯色大学牙科人类学家彼特·昂加尔(《进化的咀嚼》一书作者)指出:“这些牙菌斑的代谢物将不断侵蚀牙齿。”

一旦牙釉质受到侵蚀,牙本质便会直接暴露出来,它们将受到遇冷、遇热或者受到外界压力的影响。如果细菌侵入到牙髓,也会引起炎症和感染。我们每喝一口热咖啡,每吃一口冷的冰激凌,牙髓内的神经都会尖叫着发出疼痛信号。根据美国牙髓学协会的意见,这时候我们需要根管治疗,将牙齿中被感染的根管抽出来,再用一种类似橡胶的弹性材料来代替发炎的根管。此外,美国牙髓学协会还指出,破碎的牙齿在咀嚼食物时,牙齿的碎片也可能挤压到牙髓,对敏感的牙齿内部造成刺激,从而引发牙疼。

除此之外,那些推荐病人饭后咀嚼无糖口香糖的牙医可能要重新考虑一下他们的建议了,科学家发现这种做法可能会腐蚀牙齿。英国牙科杂志的一项研究发现,所谓的无糖食品也存在着“隐形风险”,它们对牙齿并不友好。来自赫尔辛基和南内华达州的波士顿大学的研究队伍就无糖产品与龋齿之间关系展开研究,他们发现那些无糖的糖果和饮料中含有有无法辨识的酸性物质。科学家们说,尽管一些糖的替代品,例如木糖醇或山梨糖醇会减少龋齿,但同时它们也增加了口腔酸性,从而腐蚀了我们牙齿的保护膜,水果口味的尤其如此。

牙周病也可以引疼痛,这种感觉跟牙疼十分类似。当细菌入侵到人体牙龈线以下,我们身体的免疫系统将做出反应,杀死这些细菌。“由于人体系统无法自动区分牙龈组织和入侵的细菌,因此免疫系统会自动攻击人体自身的组织,”昂加尔说道,“牙周病是世界上头号自身免疫性疾病。”

美国牙髓学协会还指出,牙周病还将造成牙龈萎缩,它使得一小部分牙根暴露在外,导致我们的牙齿对冷热极度敏感。此外,牙冠太厚也可能造成牙疼,因为牙冠一旦太厚,在咀嚼的时候,它就会挤压到牙龈,或者改变牙齿内部的受力情况,从而导致牙疼。

早期的牙齿疼痛怎么回事?

虽然现代大多数人都体会过牙疼的感觉,但是在人类进化的早期,牙疼可能还没有这么频繁。例如,我们很少在直立人,尼安德特人和史前人类的化石中发现他们有龋齿。即使是非人灵长类动物也不像现代人那样容易牙痛。直到农业革命之后,现代人的蛀牙率才逐渐上升,尤其是自17世纪以来,随着高度加工的碳水化合物逐渐成为人们的日常饮食,牙病发病率直线飙升。

尽管有一些化石确实显示出龋齿的迹象,但是昂加尔认为:“但是这些比例非常、非常、非常低。并且我们很少发现有龋齿的猎人,因为他们通常不食用富含糖、或高碳水化合物的食物。”但是昂加尔最新的研究也表明,在非洲,有一个以狩猎采集为生的部落——哈扎部落,这个部落里面的人出现龋齿的概率很高,这很有可能是因为他们喜欢吃蜂窝和吸烟。

哺乳动物的痛苦

与人类亲缘关系较远的动物通常也不会感到慢性牙痛。不同于只有一套恒牙的哺乳动物,爬行动物(例如鳄鱼)的牙齿遭到破坏后,它们还能长出新的牙齿,沃尔说。

哺乳动物更加了解他们牙齿的构造,这可能会影响他们的痛苦体验。哺乳动物进食时通常会“细嚼慢咽”——准确来讲,他们在吞咽食物之前会进行大量的咀嚼。因此他们必须对每颗牙齿在哪里、分别发挥什么作用有一个清晰的概念。沃尔指出,也正是因为如此,哺乳动物的大脑网络更加复杂,因为它需要处理来自牙齿的信号。

“这套系统需要持续不断地接受反馈。食物在嘴巴里经过每一次咀嚼,它们的质地都会发生变化。”沃尔说,“你必须知道:如果下一次咀嚼我仍采用与上次咀嚼相同力道的话,我会不会把食物嚼的太烂了?”

考虑到我们的祖先不太可能喝到热拿铁咖啡或者吃到特别冷的食物,因此对他们而言,牙齿对冷热的敏感性可能仅是因为牙齿感受到了压力或者液体流动而已。

无论在人类的进化史上,牙疼究竟是由什么引发的,但是在现代社会,避免牙疼的方法非常简单:尽量少食用过甜或过酸的食物,坚持正确刷牙,正确使用牙线清理口腔,定期去牙诊所检查牙齿,注重口腔卫生以及预防牙菌斑堆积。

 

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